събота, 8 декември 2012 г.

Класирането на Селтик циментира иконичния статут на вдъхновяващия Ленън

Едва когато часовникът започна да отмерва добавеното време привържениците на Селтик най-сетне започнаха да вярват, че отборът им направи достатъчно, за да се класира за елиминационната фаза на Шампионската лига. Спартак (Москва) остана с 10 души, шотландците водеха с 2:1 и добри новини идваха от мача Бенфика – Барселона – празненствата в Глазгоу започнаха.

Има само един Нийл Ленън“ беше оглушителното скандиране в последните секунди, израз на уважение към младия мениджър, който защитава клуба и в най-кризисните периоди в своите три години начело. Без съмнение това беше най-добрата вечер на Ленън като мениджър на Селтик. Въпреки че вече е спечелил Висшата лига, купата, насладил се е на победи срещу Рейнджърс и срази могъщия Барселона, вечерта в сряда ще помни най-ярко.

Това беше класическа вечер на европейски футбол на „Селтик парк“. Както винаги оглушителната атмосфера на страхотната домакинска подкрепа беше на нивото на случая, а към него се добавяше и драмата на резултата от другата среща. През повечето време изглеждаше, че класирането е твърде далечна крачка. Бенфика държеше своето в Барселона, а „детелините“ не успяваха да овладеят мача през първото полувреме, след като Ари анулира предимството от попадението на Гари Хупър.

След почивката победата изглеждаше по-реална, но трябваше да се стигне до 81-ата минута и спорна дузпа, реализирана от Крис Комънс, за да се продължи напред. Нервният Ленън дори не гледаше изпълнението. Въпреки напрегнатата и спорна природа на победата, малцина биха омаловажили момента на триумф на Ленън след забележително представяне в турнира и драматична вечер.

Той имаше трудно начало в мениджърството, след като беше хвърлен на лъвовете – да води един от големите клубове и да се справя с медийния натиск и личните предизвикателства, които носи тази работа в разделен град. През трите си години начело Ленън продължи да израства в ролята си. Сега се справя по-добре под натиск, по-малко се сблъсква с пресата и съдиите, но все още запазва огнената си природа и воля да успява, които създават характера му на победител, какъвто е.

Само преди две седмици Ленън говореше за бъдещето си в клуба, след като се замеси в скандал с привърженик след загуба в първенството, но вътрешните проблеми станаха незначителни в сравнение с пътешествието към последните 16 в Шампионската лига. След мача мениджърът благодари на двама от бившите си наставници – Мартин О`Нийл и Гордън Страхън за техните уроци за футбола. След постиженията на клуба през този сезон, работейки с много по-малко ресурси от предшествениците си, Ленън циментира иконичния си статут в клуба, на който служи също толкова добре и като играч.

Малцина очакваха от него да изведе Селтик от група, в която бяха не само Барселона, но и Бенфика, който е утвърден състезател на най-високо ниво и достигна 1/4-финалите миналия сезон, както и финансово осигуреният Спартак (Москва), който и в последния мач показа, че има какво да предложи за разлика от предишни сезони.

Ленън сам постигна този страхотен успех. Той и неговият екип демонстрираха впечатляваща работа на трансферния пазар. Основните фигури в сегашните успехи на отбора – Фрейзър Форстър, Чарли Мългрю, Виктор Уанйама и Гари Хупър дойдоха срещу относително ниски суми. През миналия сезон в Европа Селтик спечели само един мач в груповата фаза на Лига Европа, където се класира само заради дисквалификацията на ФК Сион, от който загуби на плейофите. Разликата е впечатляваща.

Ленън пое клуба в тъмни дни на Стария континент. Някои от първите му мачове, като постоянен мениджър бяха поражения от Брага и Утрехт, които оставиха отбора извън двата турнира преди края на август. Сега той класира Селтик сред последните 16 в Шампионската лига за пръв път от пет години и бъдещето изглежда светло с млад състав и нарастващи парични постъпления в хазната.

След всичките си проблеми като мениджър на и извън терена, всичко започва да си идва на мястото за Ленън в клуба, който той обича и със сигурност създава усещането, че е далеч от най-добрите си постижения.